Introduction au décibel

Qu'est ce que le son et les décibels ?

Le son, définition du bruit :

Avant de définir le son, il faut d'abord évoquer ce qu'est le bruit : il s'agit d'un son désagréable voire dangereux. La sensation de saturation au bruit est fonction de la sensibilité auditive et culturelle de chacun.

Le son est composé de 3 éléments :

  • la fréquence (haute/médium/basse),
  • le timbre (pureté du son) ,
  • la pression acoustique (décibel/ volume sonore).

A l'extérieur, plus on s'éloigne de la source de bruit et plus le son diminue. Dans un espace clos, le niveau sonore reste quasiment équivalent lorsque l'on s'éloigne car le son se répercute sur les murs.

Définitions usuelles

dB(A) : unité physique de la pression acoustique, pondérée « A » pour tenir compte de la sensibilité de l'oreille humaine en fonction de la fréquence du son.

Niveau LAeq (T) : niveau de pression acoustique continu équivalent pondéré A, intégrant l'ensemble des bruits perçus au cours de la période T.

Quelques repères
  • Une variation du niveau de bruit de 1 dB(A) est à peine perceptible,
  • Une variation du niveau de bruit de 3 dB(A) est perceptible,
  • Une variation du niveau de bruit de 10 dB(A) correspond à une sensation de « deux fois plus fort».